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Descubierto un misterioso objeto astronómico que emite pulsos cada 18 minutos


Utilizando el radiotelescopio Murchison Widefield Array (MWA) situado en el interior de Australia, investigadores de la Universidad Curtin y el Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía (ICRAR) de aquel país han descubierto un objeto que no se parece a nada que los astrónomos hayan visto antes, ya que manda pulsos de energía cada casi 20 minutos. Se encuentra relativamente cerca, a unos 4.000 años luz, en nuestra propia galaxia, según publican esta semana en la revista Nature.

"Encontramos que la fuente emite pulsos cada 18,18 minutos, una periodicidad inusual que, hasta donde sabemos, no ha sido observada previamente", apuntan los autores, "y cuando se produce la emisión, está muy polarizada linealmente, es brillante, persiste durante 30-60 segundos cada vez y es visible en un amplio rango de frecuencias".

Este objeto es una de las fuentes de radio más brillantes del cielo yemite pulsos cada 18,18 minutos, una periodicidad inusual que nunca se había observado

En principio este cuerpo desconocido podría ser un tipo de estrella de neutrones llamado púlsar, pero estos se encienden y apagan en cuestión de milisegundos o pocos segundos, no cada varios minutos. Dentro de ellos figuran los magnetares, dotados de un potente campo magnético y que expulsan enormes cantidades de alta energía en forma de rayos X, gamma y a veces también radioemisiones.

Durante las observaciones se comprobó que el misterioso objeto, más pequeño que el Sol, es una de las fuentes de radio más brillantes del cielo. Al girar en el espacio, envía haces de radiación –de hasta un minuto de duración cada veinte– que cruzan la línea de visión. Además,las ondas de radio las emite muy polarizadas, lo que sugiere que tiene un campo magnético extremadamente fuerte.

En su artículo los investigadores proponen que este objeto podría ser un magnetar de período ultra largo: "Se trata de un tipo de estrella de neutrones que gira lentamente y cuya existencia se había predicho teóricamente", apunta la autora principal, Natasha Hurley-Walker, "pero nadie creía que íbamos a detectar directamente uno como este, porque no esperábamos que fueran tan brillantes; de alguna manera está convirtiendo la energía magnética en ondas de radio de forma mucho más eficaz que todo lo que hemos visto antes".

Otra de las posibilidades que baraja el equipo es que se trate de una extraña enana blanca –núcleos colapsados en lo que se convierten la mayoría de las estrellas al final de su vida–  pero con un campo magnético ultrapotente.

Hurley-Walker y su equipo siguen monitorizando el objeto con el radiotelescopo MWA (precursor del futuro Square Kilometre Array)  para ver si se vuelve a encender. "Si lo hace, hay telescopios en todo el hemisferio sur e incluso en órbita que pueden apuntar directamente hacia él", apunta la investigadora, quien tiene previsto buscar más objetos inusuales de este tipo en los vastos archivos del MWA con la ayuda del Centro de Supercomputación de Pawsey  de Australia.

Repeating Transient Animation from ICRAR on Vimeo.

"Más detecciones nos dirán a los astrónomos si se trata de un evento único y raro o de una vasta población nueva de objetos que no habíamos detectado antes", concluye Hurley-Walker.

Referencia:

N. Hurley-Walker et al. "A radio transient with unusually slow periodic emission". Nature, 2022.


SINC
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Publicat per Àgora CT. Associació Cultural sense ànim de lucre per a promoure idees progressistes Pots deixar un comentari: Manifestant la teua opinió, sense censura, però cuida la forma en què tractes a les persones. Procura evitar el nom anònim perque no facilita el debat, ni la comunicació. No es publicaran els comentaris que porten incrustats enllaços, encara que no estiguen complets. Escriure el comentari vol dir aceptar les normes. Gràcies

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